Un rapport de la Commission des jeux de hasard publié cette semaine a montré une augmentation de 280 000 joueurs à problèmes en 2012 à 430 000 en 2015. Malgré cela, la Gambling Commission et l’Association of British Bookmakers ont qualifié les taux de jeu problématique de “stables”. Mais une telle augmentation devrait alarmer les décideurs, et les résultats arrivent à point nommé à l’approche de l’examen du gouvernement sur les jeux de hasard qui aura lieu en octobre.

A l’âge de 16 ans, alors que j’étais mineur, je suis devenu accro aux Fixed Odds Betting Terminals (FOBTs), les machines de roulette à grande vitesse dans les parieurs. Les RSOS étaient à la fois la cause et l’objet de ma dépendance. Parfois, je pariais sur le football en ligne, ou je faisais un accumulateur dans un magasin de paris, ou j’achetais un billet de loterie. Mais tout cela était contrôlé, ou “responsable”. Si j’avais été soumis à une enquête de santé à l’époque et qu’on m’avait demandé de prétendre que les RSOS n’existaient pas, je n’aurais répondu ” oui ” à aucune des questions de dépistage.

Bien que j’aie parié sur plusieurs produits, seuls les RSOS étaient problématiques, et ce, en raison de l’enjeu, de la rapidité du jeu et du contenu du jeu. La conception de la machine, le paiement instantané en espèces (au lieu des 3-5 jours ouvrables est en ligne), la possibilité de parier de grosses sommes toutes les 20 secondes, les propriétés intrinsèquement addictives de la roulette, les sons, les visuels, tous ces éléments contribuent à la dépendance elle-même. Tout comme l’emplacement des magasins de paris, sur la grande rue ou à proximité des gares, ce qui rendait les RSOS très accessibles. À de nombreuses reprises, je suis sorti sans intention de jouer, puis, en voyant un magasin de paris, j’ai été ” incité ” à commencer à jouer.

La dépendance au jeu est une dépendance comme les autres, elle affecte votre cerveau de la même façon que la cocaïne. Si vous deveniez dépendant de la cigarette, ce ne serait pas simplement parce que vous êtes prédisposé à commencer à fumer. Ce serait parce que la nicotine crée une dépendance et que les cigarettes sont facilement accessibles. Par conséquent, la dépendance est le résultat de trois éléments : la personne, le produit et l’accès.

Les bookmakers aiment parler de la dépendance comme étant une conséquence du premier élément seulement : un joueur à problèmes est un joueur à problèmes, selon eux, et les produits et leur environnement n’ont aucun impact. Ils disent à leurs clients de “jouer de façon responsable” en sachant très bien qu’en agissant de la sorte, ils détournent l’attention de leurs RSOS qui créent des dépendances et qu’ils se concentrent sur ceux qu’ils laissent entendre que ce sont des individus défectueux.

Malcolm George, le directeur général de l’Association of British Bookmakers, a déclaré plus tôt cette semaine sur BBC Radio 5 Live que : “En 15 ans, nous avons assisté à une croissance du nombre de jeux en ligne et à l’introduction des RSOS, mais le nombre de joueurs compulsifs se situe fondamentalement entre la moitié et 1 %. Il ne s’agit pas du produit, mais d’un groupe de personnes que nous devons identifier, aider et nous assurer qu’elles sont au courant des possibilités d’aide qui existent.”

Ainsi, malgré le fait que l’enquête révèle que 11,5 % des utilisateurs de RSOS sont des joueurs compulsifs comparativement à un taux de 1,4 % pour l’ensemble des joueurs compulsifs, malgré des pertes de joueurs compulsifs sur les RSOS dépassant plusieurs activités de jeu principales combinées, et malgré 96% des pertes totales dans une session dépassant 1 000 £ étant sur les RSOS, les bookmakers soutiennent qu’il n’y a aucun lien causal entre le produit et le jeu, tout comme dans le secteur du tabac pour l’usage de fumer et le cancer du poumon. Ce sont les marchands du doute de 2017.

Favorable à la propagande des bookmakers, le gouvernement de coalition a évité de réduire la mise maximale sur les RSOS lors de la dernière révision, et a plutôt introduit des cartes de fidélité pour les joueurs qui voulaient miser plus de 50 £ par tour. En fin de compte, les mises entre 40 et 50 £ ont augmenté de 300 %, et les joueurs ont joué plus longtemps.

Ce système s’appuyait également sur les bookmakers qui surveillaient les joueurs à la recherche de signes de jeu et d’intervention problématiques, ce qui est tout simplement naïf étant donné que l’enquête sur la santé a révélé que 43 % des utilisateurs de RSOS étaient des joueurs à problèmes ou à risque. Par conséquent, la grande majorité des revenus des bookmakers provenant de leurs machines proviennent d’utilisateurs ayant subi des préjudices, de sorte qu’il n’est tout simplement pas dans l’intérêt commercial des bookmakers d’empêcher le jeu problématique.

Le gouvernement doit cesser d’essayer de réglementer les individus, ce qui a une efficacité très limitée, et intervenir en réglementant le produit lui-même. Cela réduirait les taux de jeu problématique. L’approche de santé publique consiste à mettre en œuvre des mesures pour l’ensemble de la population, par exemple l’emballage ordinaire des cigarettes, ce qui permet de réduire la somme totale des dommages. Une réduction de la somme que les RSOS permettent à un utilisateur de parier, de 100 £ à 2 £ par tour, serait une intervention comparable, et alignerait les machines des bookmakers sur toutes les autres machines facilement accessibles. Il éliminerait la viabilité des jeux de casino sur les RSOS, rendant ces jeux addictifs inaccessibles dans les grands magasins de paris et ramenant les bookmakers à leur objectif initial, qui était de faire des paris sur les courses et les sports. …

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